Agualoja una bebida jinotegana

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La palabra agualoja no es familiar para el oído de cualquier nicaragüense, pero para todo Jinotegano es la palabra que recuerda a su paladar una deliciosa bebida color miel a base de maíz con un picante de jengibre y otras especias, propia de las fiestas marianas.

Esta  tradicional agualoja Jinotegana es una bebida que ha sobrevivido de generación en generación, Eloísa Peñaloza es una de las mujeres que sigue elaborándola para compartirla con todos los fieles marianos, cada siete de diciembre.

Es una tradición familiar de más de cien años, “yo no sé cómo inicio pero sé que la abuela de mi abuela cele-

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Eloísa Peñalosza junto al altar que compone diez dias antes de la griterá par arezar la novena a la Virgen

braba la purísima y así de una generación a otra se conserva la tradición” cuenta la niña loisita, como se le conoce en la ciudad a esta señora que además de su devoción mariana, es la encargada junto a su familia de las composturas de las imágenes durante la Semana Santa.

 

La fiel agualoja se hace en pasadoras o tinajas de barro, Peñaloza aún conserva la que le heredó su madre, una jarra café oscuro de más de 150 años de antigüedad, de aproximadamente un metro de alto en la cual fermenta más de dos galones de la bebida.

El proceso es sencillo pero, largo, asegura Carmen María Altamirano Úbeda, una joven de 32 años quien ha aprendido de su madre, Mercedes Montenegro. el arte para prepararla y desde hace dos años junto a su esposo Álvaro Rizo Altamirano empezó a  comercializarla.

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Carmen Altamirano en su fábrica de cajetas y Agualoja

 

Es tanta la demanda de la bebida que en diciembre de 2014 hicieron cuatro tanques de ochenta litros cada uno lo que se tradujò a 9,600 córdobas de ganancia.

 

 

 

 Receta del agualoja segun Carmen Altamirano, Eloísa Peñalosza, Esperanza Úbeda y Mélida Gutiérrez

Lo primero que tiene que hacer es mandar  a moler el maíz, que quede enteroso, luego se martaja, al día siguiente se echa junto al agua en la pasadora, el tercer día se le agrega una libra de jengibre machacado y un atado de dulce y se tapa con un trapo.
A los cuatro días se revuelve con un molenillo de madera sin meterle la mano porque se alasta y comienza a hervir o fermentarse, a los cuatro días se cuela y al chingaste se le revuelve especias como clavo de olor pimienta de olor luego se cuela y está lista para consumir o embazar.

De dónde vino  esta bebida

Esta bebida que tiene por base de elaboración el maíz, según Jaime Wheelock Román, en la segunda dedición de su libro La comida Nicaragüense, se remonta a la época prehispánica también llamada precolombina, que comprende desde la llegada de los primeros pobladores a América por el estrecho de Bering y el establecimiento de las primeras civilizaciones como la Maya en este territorio.

Romàn la ha clasificado dentro de los pinoles o pebres y asegura que es una bebida que está en riesgo de desaparecer, y es que según Román el proceso migratorio es el principal factor de la comida Nicaragüense.

Yo escuchè que aloja es unutencilio para pulir las tinajas de barro y como en ellas se fermenta la bebida se dio el nombre de agualoja. Comenta Osbaldo Anselmo Lopez Centeno, poeta y empedernido lector jinotegano

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Asì lucen las especias que componen el agualoja miestras se fermenta en una tinaja de baro o cualquier otro recipiente. Saray Borge/ Ahità en la red.net

Jairo Antonio Méndez, periodista y docente jinotegano, recuerda que durante una plática con, el ya difunto hijo dilecto del departamento, Harvey Wells hablaron sobre el origen de este refresco.

Wells basándose en la real academia española y otros libros, llegó a la conclusión de que la agualoja es una “simbiosis”, pues al venir los españoles trajeron con ellos el “agua aloja” bebida a base de agua y especias que hasta finales del siglo XIX era muy popular en Madrid y al traerla a este país los nativos le añadieron el toque nica, incluyéndole el maíz.

Por qué el agualoja se quedó en la ciudad “eso es un enigma” asegura Méndez quien a la vez considera que es necesario saber los orígenes y todas las raíces de la bebida aunque es algo muy difícil, debido a la antigüedad de la tradición.

¡Agua loca?

-Sabes lo que es agualoja
-¿Agua loca, cómo? ¿Qué es eso? Contesta Ariana Herrera, originaria de Masaya, mientras frunce el ceño y deja ver lo extraño que le suena aquella palabra.
-Una bebida de maíz con jengibre, clavo de olor y otras especias
-¿No es chicha de maíz? Pregunta, tratando de encontrar una explicación.
Son pocas las personas que no viven en Jinotega y conocen el refrescante pebre, lo que demuestra que el agualoja es propia del departamento y a como dice Méndez, tienen que defenderla como tal.

 

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