Agualoja una bebida jinotegana

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La palabra agualoja no es familiar para el oído de cualquier nicaragüense, pero para todo Jinotegano es la palabra que recuerda a su paladar una deliciosa bebida color miel a base de maíz con un picante de jengibre y otras especias, propia de las fiestas marianas.

Esta  tradicional agualoja Jinotegana es una bebida que ha sobrevivido de generación en generación, Eloísa Peñaloza es una de las mujeres que sigue elaborándola para compartirla con todos los fieles marianos, cada siete de diciembre.

Es una tradición familiar de más de cien años, “yo no sé cómo inicio pero sé que la abuela de mi abuela cele-

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Eloísa Peñalosza junto al altar que compone diez dias antes de la griterá par arezar la novena a la Virgen

braba la purísima y así de una generación a otra se conserva la tradición” cuenta la niña loisita, como se le conoce en la ciudad a esta señora que además de su devoción mariana, es la encargada junto a su familia de las composturas de las imágenes durante la Semana Santa.

 

La fiel agualoja se hace en pasadoras o tinajas de barro, Peñaloza aún conserva la que le heredó su madre, una jarra café oscuro de más de 150 años de antigüedad, de aproximadamente un metro de alto en la cual fermenta más de dos galones de la bebida.

El proceso es sencillo pero, largo, asegura Carmen María Altamirano Úbeda, una joven de 32 años quien ha aprendido de su madre, Mercedes Montenegro. el arte para prepararla y desde hace dos años junto a su esposo Álvaro Rizo Altamirano empezó a  comercializarla.

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Carmen Altamirano en su fábrica de cajetas y Agualoja

 

Es tanta la demanda de la bebida que en diciembre de 2014 hicieron cuatro tanques de ochenta litros cada uno lo que se tradujò a 9,600 córdobas de ganancia.

 

 

 

 Receta del agualoja segun Carmen Altamirano, Eloísa Peñalosza, Esperanza Úbeda y Mélida Gutiérrez

Lo primero que tiene que hacer es mandar  a moler el maíz, que quede enteroso, luego se martaja, al día siguiente se echa junto al agua en la pasadora, el tercer día se le agrega una libra de jengibre machacado y un atado de dulce y se tapa con un trapo.
A los cuatro días se revuelve con un molenillo de madera sin meterle la mano porque se alasta y comienza a hervir o fermentarse, a los cuatro días se cuela y al chingaste se le revuelve especias como clavo de olor pimienta de olor luego se cuela y está lista para consumir o embazar.

De dónde vino  esta bebida

Esta bebida que tiene por base de elaboración el maíz, según Jaime Wheelock Román, en la segunda dedición de su libro La comida Nicaragüense, se remonta a la época prehispánica también llamada precolombina, que comprende desde la llegada de los primeros pobladores a América por el estrecho de Bering y el establecimiento de las primeras civilizaciones como la Maya en este territorio.

Romàn la ha clasificado dentro de los pinoles o pebres y asegura que es una bebida que está en riesgo de desaparecer, y es que según Román el proceso migratorio es el principal factor de la comida Nicaragüense.

Yo escuchè que aloja es unutencilio para pulir las tinajas de barro y como en ellas se fermenta la bebida se dio el nombre de agualoja. Comenta Osbaldo Anselmo Lopez Centeno, poeta y empedernido lector jinotegano

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Asì lucen las especias que componen el agualoja miestras se fermenta en una tinaja de baro o cualquier otro recipiente. Saray Borge/ Ahità en la red.net

Jairo Antonio Méndez, periodista y docente jinotegano, recuerda que durante una plática con, el ya difunto hijo dilecto del departamento, Harvey Wells hablaron sobre el origen de este refresco.

Wells basándose en la real academia española y otros libros, llegó a la conclusión de que la agualoja es una “simbiosis”, pues al venir los españoles trajeron con ellos el “agua aloja” bebida a base de agua y especias que hasta finales del siglo XIX era muy popular en Madrid y al traerla a este país los nativos le añadieron el toque nica, incluyéndole el maíz.

Por qué el agualoja se quedó en la ciudad “eso es un enigma” asegura Méndez quien a la vez considera que es necesario saber los orígenes y todas las raíces de la bebida aunque es algo muy difícil, debido a la antigüedad de la tradición.

¡Agua loca?

-Sabes lo que es agualoja
-¿Agua loca, cómo? ¿Qué es eso? Contesta Ariana Herrera, originaria de Masaya, mientras frunce el ceño y deja ver lo extraño que le suena aquella palabra.
-Una bebida de maíz con jengibre, clavo de olor y otras especias
-¿No es chicha de maíz? Pregunta, tratando de encontrar una explicación.
Son pocas las personas que no viven en Jinotega y conocen el refrescante pebre, lo que demuestra que el agualoja es propia del departamento y a como dice Méndez, tienen que defenderla como tal.

 

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Dulce momento

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Como les contaba  unos dias atrás soy de Jinotega y al igual que  en todos los  departamentos de Nicaragua celebramos la purísima y las posadas del niño Jesús .

Hace dos años  se me ocurrió  hacer posada del niño  en casa de mis abuelitos, ellos encantados me dieron permiso y yo empecé a hacer los preparativos, pero no sabá a qué dar  en los paquetes, asi que decidí regalar  dulces tradicionales, la otra pregunta fue, dónde los compro, y me hablaron de la Fábrica de Cajetas, que está  frente al costado izquierdo de la alcaldía.

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 Conversando con Carmen Altamirano,  propietaria de  la fábrica de cajetas. Diciembre 2014

 

 

Yo fui para probar  los dulces y me gustaron mucho, ahí compre de todo un poco cajetas de leche, de coco, rosadas y negras, gofios y agualoja también, de esta bebida les hablo en otra ocasión, es todo un misterio.

Desde que llegué al lugar  me quedé sorprendida  por la cantidad de dulces que fabrican y me gustó tanto que un año  después regresé a tomar unas cuantas fotos, en ese entonces ya me estaba entrando  la cosquilla de la fotografía.

Por eso hoy les quiero mostrar un poco de lo que se vive en la pequeña Fábrica de cajetas de Jinotega.

Esta fábrica es un negocio familiar cuyas recetas van de generación en Generación, en las siguientes fotos aparece Carme junto a su esposo, ambos trabajan arduamente para cumplir con los pedidos  para las purícimas de diciembre.

 

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Una costeña sin hijos

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Hay historias que no deben quedarse en un cajón sin aer leidas. Hace dos años, cuando estaba en primer año de mi carrera, conosí  a Lorna Wrightsg, una costeña  nicaraguense más que sufrió discriminación, pero nada la pudo detener para cuidar a sus cinco hijos.

Lorna Wrightsg es una mujer de 66 años originaria Puerto cabeza, la séptima de 15 hermanos.  En este relato nos cuenta como Dios le permitió atravesar luchas legales, de emigración y discriminación, para poder cuidar de cinco sobrinos que su hermana le encargó antes fallece.

Durante el gobierno de Somoza, la familia de Lorna luchaba por sobrevivir, su madre buscaba ropa para lavar y planchar mientras  ella  trabajaba como doméstica.

Su hermana Lorena contrajo matrimonio y al poco tiempo empezó a tener sus hijos, sus embarazos eran muy seguidos, por lo cual, tuvo un aborto espontaneo del cual no se cuidó y salió nuevamente embarazada lo que le provoco cáncer, por esta   razón  su esposo la abandono, pues ya no le podía servir como mujer

Lorena regreso a casa de su madre, y al sentir que moría le pidió a su hermana Lorna  que se hiciera cargo de los cinco hijos. Ella no quería que sus hijos crecieran con su madre ya que todos sus hermanos eran alcohólicos.

Lorna hizo los trámites legales para obtener la custodia de los niños y asi poder sacar a sus sobrinos del puerto. Ella buscó ayuda con sus pastores Roberto Miranda y su esposa este hombre había trabajado para el gobierno de Somoza lo que le permitió conseguir un avión que la podía llevar junto a  con  sus cinco sobrinos a Managua para luego dejarlos en un orfanato donde su tia los podría visitar cada fin de semana.

Lorna habla del temor que la invadían al momento de hacer los trámites , pues, las decisiones en la familia solo las tomaban los varones y las mujeres se sujetaban a ellas sin apelar.

Poco tiempo después de la muerte de Lorena su madre se dio cuenta de los planes que tenían para sus nietos y busco un abogado para impedir que se los llevaran, porque  la señora concebía a los blancos como gente mala que lo único que querían para los negros era la muerte, por esto  Lorna no pudo sacar a sus sobrinos del puerto ,pero, ella busco otra manera para ayudarlos. Los pastores que ya le habían ayudado anteriormente le ofrecieron ir a Jinotega a buscar trabajo.

Estando en Jinotega consiguió trabajo con una de las familias más adineradas de ese lugar, Los Castellones.

Al inicio fue muy duro ,no sabía hablar español, mis patrones trataban muy bien ,pero, algunos compañeros de trabajo no, en ocasiones obligaban hacer el trabajo de nuevo.

La gente del pueblo se burlaba de ella cuando la veía en la calle, tanto por su color como su forma de vestir; los jóvenes le gritaban “bruja”, ella no entendía lo que significaba aquella palabra hasta que algunos compañeros le explicaron.

Cuando sus patrones la enviaban a la  pulpería, la dueña del lugar se burlaba de ella por su forma de hablar el español, Lorna no sabía los colores y cuando tenía que comprar algo de color negro ella señalaba el objeto y su  piel para que le pudieran entender.

Con el tiempo cambio de trabajo, siempre pendiente de sus sobrinos y enviándoles dinero para su formación.

En uno de sus trabajos conoció a María Urbina  quien la evangelizó, lo que le permitió a  Lorna   convertirse al cristianismo, y ahora Urbina es la pastora de Lorna.

María le dijo a Lorna que se estaba llevando a cabo un proyecto que beneficiaba a personas que no tenían casas. Ella  pensó que teniendo una casa su madre le permitiría sacar del puerto a sus sobrinos, envió la primera solicitud  para ser parte del proyecto y se le negaron, lo mismo paso con la segunda y tercera solicitud, pero nunca perdió la fe y a la cuarta vez se la aceptaron , a diferencia de la mayoría de sus vecinos que a la primera solicitud  formaron parte del proyecto.

A pesar de tener su casa Lorna Wrightsg no pudo llevar a sus sobrinos a Jinotega. Pasado un  tiempo  consiguió trabajo de limpieza, en el hospital Victoria Motta de ese departamento de Jinotega  y con los años  logró ascender a Operadora del centro de equipos.

Lorna a pesar de todo le cumplió a su hermana pues, Lorena su sobrina mayor es ahora directora del Colegio Moraba, su otra sobrina Diana trabaja en el CDI, Bety vive en Blufields , Katy es doméstica y su sobrino Floy no quiso estudiar pero ya formo su hogar en el Puerto.

Lorna ya está jubilada, visita a los enfermos de los barrios de Jinotega, confiesa que se siente Jinotegana y le da gracias a Dios por todo lo que ha dado.

Sabes quién sos? Yo si

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Hola chicos y chicas, pues les cuento que yo  nací en uno de los departamentos  que posee el clima más deliciosos del país, Jinotega, sin embargo , desde hace cinco años, por razones académicas, vivo en Managua. A mis 20 años estudio tercer año de  Comunicación Social, y les digo, me fasina la comunicación digital y la radio.

Hasta ah0ra tengo dos pasiones en mi vida:

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Junto a Saida y su hermanita menor en Sormaría Romero en Matagalpa

La primera es  ayudar a personas  de escasos recursos;me gusta compartir  mi tiempo y conociemientos para colaborar a  mejorar  sus vidas, asi mismo   me ayuda a ser conciente de las dificultades que viven  muchos nicaragüenses.

La segunda  es la fotografía

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Cúpulas de Catedral de León

; es uno de los medios  de comunicaión que me ha fasinado y trato de aplicarla lo mejor que puedo, ahí me voy a todo lugar y evento que puedo para practicar .

Un dato curioso es que  que quiero viajar a  muchos paises para  grabar  sonidos propios de cada lugar y tomar fotos  que muestren la cultura de las personas.

Pero si quieren escucharlo de mis labios  aquí se los cuento

La Prensa en Facebook

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Hace aproximadamente un mes inicié un diplomado en Comunicación Digital Estratégica, en la Universidad Centroamericana UCA.  La segunda unidad , Medios Sociales y Narrativa Digital nos la está impartiendo  José Contreras,Fundador de iLifebelt.

Uno de nuestros trabajos dentro de esta unidad  consistió en analizar  un fanpage, junto a cuatro compañeras  más decidimos analizar  la  del diario La Prensa. Luego de algunas lecturas, que aquí les comparto, hicimos la siguiente presentación:

Lecturas previas al análisis:

Guía para un manejo efectivo de sus redes sociales

Guía para Mejorar el Alcance en Facebook

Guía de Facebook 2015: Marketing y Estrategia para empresas